Selected Articles

As Putin begins another 6-year term, he is entering a new era of extraordinary power in Russia

Share The News


Just a few months short of a quarter-century as Russia’s leader, Vladimir Putin on Tuesday will put his hand on a copy of the constitution and begin another six-year term as president wielding extraordinary power.

Since becoming acting president on the last day of 1999, Putin has shaped Russia into a monolith — crushing political opposition, running independent-minded journalists out of the country and promoting an increasing devotion to prudish “traditional values” that pushes many in society into the margins.

His influence is so dominant that other officials could only stand submissively on the sidelines as he launched a war in Ukraine despite expectations the invasion would bring international opprobrium and harsh economic sanctions, as well as cost Russia dearly in the blood of its soldiers.

With that level of power, what Putin will do with his next term is a daunting question at home and abroad.

The war in Ukraine, where Russia is making incremental though consistent battlefield gains, is the top concern, and he is showing no indication of changing course.

“The war in Ukraine is central to his current political project, and I don’t see anything to suggest that that will change. And that affects everything else,” Brian Taylor, a Syracuse University professor and author of “The Code of Putinism,” said in an interview with The Associated Press.

“It affects who’s in what positions, it affects what resources are available and it affects the economy, affects the level of repression internally,” he said.

In his state of the nation address in February, Putin vowed to fulfill Moscow’s goals in Ukraine, and do whatever it takes to “defend our sovereignty and security of our citizens.” He claimed the Russian military has “gained a huge combat experience” and is “firmly holding the initiative and waging offensives in a number of sectors.”

That will come at huge expense, which could drain money available for the extensive domestic projects and reforms in education, welfare and poverty-fighting that Putin used much of the two-hour address to detail.

Taylor suggested such projects were included in the address as much for show as for indicating real intent to put them into action.

Putin “thinks of himself in the grand historical terms of Russian lands, bringing Ukraine back to where it belongs, those sorts of ideas. And I think those trump any kind of more socioeconomic-type programs,” Taylor said.

If the war were to end in less than total defeat for either side, with Russia retaining some of the territory it has already captured, European countries fear that Putin could be encouraged toward further military adventurism in the Baltics or in Poland.

“It’s possible that Putin does have vast ambitions and will try to follow a costly success in Ukraine with a new attack somewhere else,” Harvard international relations professor Stephen Walt wrote in the journal Foreign Policy. “But it is also entirely possible that his ambitions do not extend beyond what Russia has won — at enormous cost and that he has no need or desire to gamble for more.”

But, Walt added, “Russia will be in no shape to launch new wars of aggression when the war in Ukraine is finally over.”

Such a rational concern might not prevail, others say. Maksim Samorukov, of the Carnegie Russia Eurasia Center, said that “driven by Putin’s whims and delusions, Moscow is likely to commit self-defeating blunders.”

In a commentary in Foreign Affairs, Samorukov suggested that Putin’s age could affect his judgment.

“At 71 … his awareness of his own mortality surely impinges on his decision-making. A growing sense of his limited time undoubtedly contributed to his fateful decision to invade Ukraine.”

Overall, Putin may be heading into his new term with a weaker grip on power than he appears to have.

Russia’s “vulnerabilities are hidden in plain sight. Now more than ever, the Kremlin makes decisions in a personalized and arbitrary way that lacks even basic controls,” Samorukov wrote.

“The Russian political elite have grown more pliant in implementing Putin’s orders and more obsequious to his paranoid worldview,” he wrote. The regime “is at permanent risk of crumbling overnight, as its Soviet predecessor did three decades ago.”

Putin is sure to continue his continue animosity toward the West, which he said in his state of the nation address “would like to do to Russia the same thing they did in many other regions of the world, including Ukraine: to bring discord into our home, to weaken it from within.”

Putin’s resistance to the West manifests not only anger at its support for Ukraine, but in what he sees as the undermining of Russia’s moral fiber.

Russia last year banned the notional LGBTQ+ “movement” by declaring it to be extremist in what officials said was a fight for traditional values like those espoused by the Russian Orthodox Church in the face of Western influence. Courts also banned gender transitioning.

“I would expect the role of the Russian Orthodox Church to continue to be quite visible,” Taylor said. He also noted the burst of social media outrage that followed a party hosted by TV presenter Anastasia Ivleeva where guests were invited to show up “almost naked.”

“Other actors in the system understand that that stuff resonates with Putin. … There were people interested in exploiting things like that,” he said.

Although the opposition and independent media have almost vanished under Putin’s repressive measures, there’s still potential for further moves to control Russia’s information space, including moving forward with its efforts to establish a “sovereign internet.”

The inauguration comes two days before Victory Day, Russia’s most important secular holiday, commemorating the Soviet Red Army’s capture of Berlin in World War II and the immense hardships of the war, in which the USSR lost some 20 million people.

The defeat of Nazi Germany is integral to modern Russia’s identity and to Putin’s justification of the war in Ukraine as a comparable struggle.


Associated Press writer Jim Heintz, based in Tallinn, Estonia, has covered the entirety of Putin’s tenure as Russian leader.

Share The News
Selected Articles

Putin seems withdrawn at Easter mass in rare public appearance

Share The News


Published: 01:59 BST, 5 May 2024 | Updated: 02:02 BST, 5 May 2024

President Vladimir Putin appeared withdrawn and downcast in a rare public appearance at an Orthodox Easter Mass in Moscow.

The Russian tyrant seemed to stare blankly out towards the congregation as he went through the religious motions during the mass.  

The 71-year-old’s mood could have been a result of claims that the country’s armed forces are looking 1,000 men a day on the front line in the conflict with Ukraine. 

Putin attended a service at the packed Christ the Savior Cathedral for a night-time Easter service led by Patriarch Kirill, head of the Russian Orthodox Church and an outspoken supporter of the Kremlin.

While the Ukrainian Defence Ministry estimates Russian deaths and causalities could total as many as 450,000, Russia has not released any figures since September 2022.

President Vladimir Putin appears withdrawn and downcast at the Orthodox Easter mass service, staring off absentmindedly into the distance

The Russian leader looked miserable as he went through the mass which was televised across Russia and went on throughout the night

Putin stood with Sergei Sobyanin, Mayor of Moscow (right) inside Christ the Savior Cathedral for the midnight mass where they held thin red candles as a choir sang traditional songs

President Putin attended the televised traditional service late on Sunday with Patriarch Kirill delivering well-wishes to Orthodox believers.

A procession of white-robed clergy circled the vast cathedral, rebuilt in post-Soviet times and widely seen as symbolic of Russia’s rejection of its atheist past, as they swung smoking incense censers and chanted the liturgy.

Most Western churches observed Easter on March 31, but the Russian Orthodox Church follows a different calendar.

In his Easter address, Kirill wished for ‘God’s blessing over Russia,’ its people and all countries where the church has a presence.

But the Church’s Easter comes amid damming figures released by Kyiv which claims that Russia’s daily casualty numbers have surpassed 1,000 every day.

According to the latest figures from Ukraine’s armed forces and reported by The Express, Russia suffered 1,120 casualties in 24 hours making it the fifth day in a row where numbers of wounded or dead have risen to over 1,000.

Russian losses increased significantly towards the end of April after a period of intense fighting in the Donetsk region.

Despite Putin’s apparent misery at the latest statistics, Ukraine is continuing its offensive and his hoping to receive military assistance from the US soon. 

A Ukrainian airstrike against Russian troops. Recent figures released by Kyiv estimate that Russia is losing more than 1,000 troops a day and has lost more than 6,000 in the last 5 days alone

Patriarch Kirill, head of the Russian Orthodox Church (pictured) and an outspoken supporter of the Kremlin led the service

Putin and the Moscow Mayor later exchanged gifts but during the service the pair appeared sombre

Britain’s armed forces have also revealed that Russia has suffered heavy artillery losses.

Tory minister Leo Docherty previously said ‘over 10,000 Russian armoured vehicles’ had been destroyed.

This included 3,000 main battle tanks, 109 fixed wing aircraft, 136 helicopters, 346 unmanned aerial vehicles and 23 naval vessels of all classes.

On top of this, more than 1,500 artillery systems have been destroyed, abandoned or captured by Ukraine.

Possibly in a nod to the dire situation Russia’s armed forces is now facing, Patriarch Kirill published a message to the Church’s website on Saturday.

He noted that ‘awareness of God’s love – gives us strength to overcome the most difficult mental states and difficult circumstances, elevates us above the bustle of everyday life, helps correct previous mistakes and destroys despondency.’

Ukrainian servicemen fire a BM-21 Grad multiple launch rocket system towards Russian troops

Ukrainian servicemen ride on an armored personnel carrier (APC) in a field near Chasiv Yar, Donetsk region, on April 27, 2024 

The patriarch this year appeared to steer clear from political pronouncements, unlike last April when he lamented ‘grave events taking place on our Russian historical land,’ referencing Moscow’s military actions in Ukraine and reinforcing the Kremlin’s narrative that Ukrainian statehood is essentially a fiction.

Putin was shown among the worshippers, standing next to Moscow Mayor Sergei Sobyanin as the two joined in the traditional Easter greetings but the President appeared depressed and miserable. 

The Russian leader was later seen exchanging festive gifts with Kirill.

Putin has been eager to portray himself as defending ‘traditional values’ espoused by the Russian Orthodox Church in the face of what he repeatedly casts as the West’s ‘degrading’ influence. 

The country has increasingly taken a conservative turn, with attempts to restrict abortion and broad bans against LGBTQ+ activism and gender transitioning that have met with the church’s support.

Share The News
Selected Articles

Ператия: трапезундские владения в Крыму

Share The News

Специально для Крым.Реалии

На рубеже II и I веков до нашей эры Крым и Южное Причерноморье были объединены в границах державы Митридата Евпатора. Прошли 1300 лет – и история повторилась, но уже в виде Трапезундской империи.

XII век, вероятно, был самым спокойным в средневековой истории Крыма. Возможно, потому, что до нас дошло мало источников этого времени, а возможно, так было на самом деле. Византия владела крымским побережьем от Херсона до Сугдеи, юго-западной частью гор, Боспором, Таманью и прилежащими частями кавказского побережья. На этой территории располагались более полусотни городов и замков.

Степи Крыма принадлежали местной половецкой орде (хотя, насколько можно судить, кочевали там также и остатки торков и печенегов). Города полуострова, оставаясь византийскими, платили половцам дань, а Сугдея превратилась в их главный торговый узел. За это степные правители воздерживались от нападений на соседей и посредничали в торговле Византии с Русью и Волжской Булгарией.

Но в самом начале XIII века произошли события, на 200 лет изменившие расстановку сил в Восточном Средиземноморье.

В 1203 году в борьбе за власть над Византией сошлись Алексей III Ангел и его племянник – тоже Алексей Ангел. Младший претендент позвал на помощь крестоносцев, те осадили город, а народные волнения вынудили василевса бежать. Впрочем, новый правитель Алексей IV продержался на престоле полгода, а его убийца и преемник Алексей V – три месяца. 12-13 апреля 1204 года Константинополь впервые в своей истории был захвачен врагами. На престоле Романии (или Латинской империи) сел Балдуин I Фландрский.

На руинах Византии возникли несколько независимых греческих государств. Воспользовавшись войсками своей тетки по матери, знаменитой грузинской царицы Тамары, Алексей Комнин, сын одного из предыдущих василевсов, вступил в борьбу за престол. 23 апреля 1204 года он занял Трапезунд, который стал столицей новой империи. Захватить Константинополь Комнинам так и не удалось. И хотя главный осколок Византии – Никейская империя – была больше и географически ближе к Крыму, полуостров оказался частью именно Трапезунда.

Скорее всего, присоединение произошло мирно. Единичные трапезундские серебряные и медные монеты находили в Херсоне, Балаклаве и Сугдее, 38 аспров были найдены на месте кораблекрушения в бухте Нового Света. Сами по себе деньги не являются доказательством политического контроля – монеты из Трапезунда найдены в Солхате, в Азове, на Кавказе и на нижней Волге. Однако, несмотря на свою малочисленность, трапезундские монеты все равно встречаются в Крыму чаще, чем аналогичные никейские, что свидетельствует само за себя. На Тамани была найдена печать первого трапезундского императора. Еще одним свидетельством экономических связей между метрополией и Крымом является обилие гончарной керамики «трапезундского» типа в раскопках Судака.

Все крымско-таманские владения, вероятно, были объединены в одну административную единицу, известную как Ператия – буквально «По ту сторону». В 1282 году Иоанн II отказался от претензий на Константинополь и сложил с себя титул «императора ромеев», заменив его на «василевс и автократор всей Анатолии, Иверии и Ператии».

Форма зависимости Крыма и Тамани от Трапезунда была стандартной – раз в год столичный чиновник, архонт димосия, забирал из Херсона собранную на полуостровах государственную подать. Нападение турок-сельджуков на такой корабль с казной в середине 1220-х гг. привело к войне их султаната с Трапезундом. Однако перипетии и даже датировка боевых действий настолько туманны, что их разбору будет посвящен отдельный материал.

Поскольку метрополия располагалась в горной области, Трапезундская империя сильно зависела от продовольственного обмена. Главным местным товаром на экспорт было вино, которое в огромных масштабах вывозилось в Крым и Константинополь. В обратную сторону шла пшеница, просо и ячмень, а также соль, обогащавшая итальянских купцов. Если в Каффе соль стояла 1,75 аспра, то в Трапезунде – от 3,5 до 5 аспров. Также из Крыма, Кубани и Приазовья привозили речную рыбу, преимущественно осетровую. А если у Трапезунда возникали сложности с тюркскими полукочевыми соседями, то из Крыма приходилось ввозить и продукты животноводства: сыр, мясо и сало.

Главным транзитным товаром империи был шелк. Первоначально китайский шелк везли через сам Трапезунд, но в 1340-х гг. этот путь захирел. Зато обрел популярность шелк из Прикаспия и Туркестана, вывозимый через Тану и Крым. С Руси и Кавказа привозили меха, которые тоже через полуостров отправлялись на Запад.

Морской путь от южного берега Крыма до Трапезунда занимал 10-12 дней – главным образом потому, что идти приходилось вдаль берегов. А вот до Синопа из Крыма плыть было два-пять дней, потому-то императоры постоянно воевали с сельджуками за обладание этим городом. И уже в конце XIII века меняется главный контрагент Трапезунда в Крыму – с Херсона на генуэзскую Каффу.

Власть Трапезунда над Крымом демонстрирует история с епископом Феодором. Еще в 1208 году патриарший престол занял выходец из Никеи Михаил IV. Но рукоположенных им епископов Амастриды, Сугдеи и Херсона трапезундские императоры изгнали, заменив своими ставленниками. В 1222 году новым патриархом стал Герман II. Некоторое время спустя (в 1223-м или, скорее, 1226 г.) он отправил Феодора с миссией в кавказскую Аланию. Но Трапезундская империя претендовала на влияние в том регионе и потому всячески препятствовала Феодору. Тот оставил послание с описанием своих злоключений, из которого мы знаем подробности.

И светские, и церковные власти Крыма были подконтрольны Трапезунду

По дороге епископ был захвачен неким Цаманом и сослан в Херсон, где находился в «среднем состоянии между свободой и узами». Воспользовавшись народными волнениями, Феодор сбежал и укрылся в аланском селении близ города. Цаман требовал выдачи беглеца, но обстановка в Херсоне переменилась, так что он сам был вынужден спасаться. Феодору же пришлось предстать пред судом херсонского епископа. В конечном итоге Феодор был отпущен и отправился на Боспор, но тамошний архонт не впустил епископа в город (если автор называет «скифами» половцев, то в этот момент они совершили безрезультатное нападение на Боспор). Вероятнее всего, и светские, и церковные власти Крыма были подконтрольны Трапезунду, поэтому так отнеслись к никейскому епископу. Однако из послания Феодора также следует, что и в Херсоне, и в Боспоре не всем по душе пришлась новая власть, поэтому города и сотрясали народные волнения.

Тем временем на Крым обрушилось новое бедствие – монголы. И если первые два набега 1223-го и 1238 года (популярная дата – 1239 год – является следствием ошибки при пересчете византийского календаря на современный) были скоротечны, то в середине века все изменилось. Но это уже тема отдельного материала.

В 1261 году никейский правитель сумел отбить Константинополь у латинян, но воссозданная Византийская империя была лишь тенью себя прошлой. Некоторые бывшие части страны сохранили свою независимость, включая и Трапезунд. Крым, насколько можно судить по находкам печатей XIV века, оставался частью Трапезундской империи, при этом явно были расширены торговые отношения Херсона с Византией. Чтобы усилить свое влияние на полуострове, не позднее 1280 года Константинопольский патриархат повысил статус всех крымских епархий до митрополий.

Византийская империя была лишь тенью себя прошлой

Признание Комнинами над собою сюзеренитета сельджуков в 1214 году и монголов между 1244-м и 1246 годом, естественно, распространялось и на их крымские владения. Однако внутреннее устройство городов от этого изменилось не сильно. Мы знаем, что Сугдеей в XIII и XIV веках управлял чиновник в ранге севаста – возможно, система катепаната в византийской Таврике была упразднена, и каждый город получил свою собственную администрацию. Известно около 10 имен севастов, часть из них – тюркские. Происходили севасты из разных родов, но механизм их ротации неизвестен.

Несмотря на то, что с 1249 года крымские города платили дань Монгольской империи, они продолжали признавать над собой власть Трапезунда. Так, в 1343 году из метрополии в Ператию сбежали несколько участников династической междоусобицы, но по приказу центральных властей они были арестованы и возвращены в столицу – как видим, местная власть слушалась приказов императора. А последний раз в официальных документах Трапезунда Ператия упоминается в булле василевса Алексея III 1364 года. Вскоре после этого большая часть крымского побережья стала формальным владением Генуи.

Роскомнадзор пытается заблокировать доступ к сайту Крым.Реалии. Беспрепятственно читать Крым.Реалии можно с помощью зеркального сайта: следите за основными новостями в Telegram, Instagram и Viber Крым.Реалии. Рекомендуем вам установить VPN.

Share The News
Selected Articles

Путин может наказать Шойгу за невыполнение военных целей Кремля – ISW

Share The News

Президент России Владимир Путин 2 мая встретился с Алексеем Дюминым, губернатором Тульской области РФ, связанным с группировкой «ЧВК Вагнер», обращают внимание аналитики американского Института изучения войны (ISW). По их мнению, перед запланированной на 7 мая инаугурацией Путина на новый срок это может свидетельствовать о его стремлении снизить власть министра обороны России Сергея Шойгу, уравновесить его с конкурентами и наказать за неспособность достичь военных целей Кремля.

Эксперты не пишут прямо, готовится ли отставка Шойгу и назначение на должность Дюмина, но напоминают, что Дюмин в 2022 и 2023 годах неоднократно становился на сторону руководителя группировки «ЧВК Вагнер» Евгения Пригожина в его конфликтах с руководством Министерства обороны РФ «якобы пытаясь способствовать увольнению в российском Минобороны и, возможно, надеясь заменить самого российского министра обороны Сергея Шойгу».

51-летний Дюмин в 2015-2016 годах в течение короткого времени был заместителем министра обороны России.

Путин, вероятно, намеренно обнародовал свою встречу с Дюминым после громкого ареста замминистра обороны России Тимура Иванова 24 апреля, отмечают аналитики ISW.

Они также обращают внимание, что Шойгу имел особенно близкие отношения с Ивановым, и арест Иванова вместе с внезапным возвращением на передний план Дюмина может свидетельствовать о том, что Кремль недоволен работой Шойгу. Один из российских источников, однако, оценил, что отставка Шойгу в 2024 году маловероятна, говорится в отчете ISW.

Заместитель министра обороны России Тимур Иванов был арестован судом в Москве утром 24 апреля. Он находится в СИЗО «Лефортово» по уголовному делу о получении взятки в особо крупном размере. По версии следствия, чиновник «вступил в преступный сговор с третьими лицами». В общей сложности по делу трое подозреваемых: Тимур Иванов, его друг Сергей Бородин и совладелец «Олимпситистроя» Александр Фомин. Его обвиняют в даче взятки.

Иванов обвинение отвергает.

Официально уголовное дело против Иванова связано с проведением подрядных и субподрядных работ для нужд Минобороны России.

Роскомнадзор пытается заблокировать доступ к сайту Крым.Реалии. Беспрепятственно читать Крым.Реалии можно с помощью зеркального сайта: следите за основными новостями в Telegram, Instagram и Viber Крым.Реалии. Рекомендуем вам установить VPN.

Share The News
Selected Articles

Кадровая сенсация: “любимый генерал Владимира Путина” может занять высокий пост в МО

Share The News

Всего два дня осталось до знаменательного события — инаугурации президента РФ Владимира Путина. В этот же день президент, традиционно, примет отставку правительства. Какие кадровые сенсации уже готовят в Кремле, пытаются предсказать аналитики.  Самая главная интрига «Любимый генерал президента» возвращается в Москву Самая главная интрига Источник: Положение Михаила Мишустина остается устойчивым, он и его команда […]

The post Кадровая сенсация: “любимый генерал Владимира Путина” может занять высокий пост в МО first appeared on The Puerto Rico Times – The News And Times.

The post Кадровая сенсация: “любимый генерал Владимира Путина” может занять высокий пост в МО first appeared on The World Web Times.

Share The News
Selected Articles

@mikenov: Арест Тимура Иванова удар по карьере Алексея Дюмина

Share The News

Арест Тимура Иванова удар по карьере Алексея Дюмина | FAKEOFF

— Michael Novakhov (@mikenov) May 5, 2024

The post @mikenov: Арест Тимура Иванова удар по карьере Алексея Дюмина first appeared on The World Web Times.

Share The News
Selected Articles

NPR News: 05-05-2024 2PM EDT

Share The News

NPR News: 05-05-2024 2PM EDT

Learn more about sponsor message choices:

NPR Privacy Policy

Share The News
Selected Articles

Russia plotting sabotage across Europe, intelligence agencies warn

Share The News

Unlock the Editor’s Digest for free

Roula Khalaf, Editor of the FT, selects her favourite stories in this weekly newsletter.

European intelligence agencies have warned their governments that Russia is plotting violent acts of sabotage across the continent as it commits to a course of permanent conflict with the west. 

Russia has already begun to more actively prepare covert bombings, arson attacks and damage to infrastructure on European soil, directly and via proxies, with little apparent concern about causing civilian fatalities, intelligence officials believe. 

While the Kremlin’s agents have a long history of such operations — and launched attacks sporadically in Europe in recent years — evidence is mounting of a more aggressive and concerted effort, according to assessments from three different European countries shared with the Financial Times. 

Intelligence officials are becoming increasingly vocal about the threat in an effort to promote vigilance. 

“We assess the risk of state-controlled acts of sabotage to be significantly increased,” said Thomas Haldenwang, head of German domestic intelligence. Russia now seems comfortable carrying out operations on European soil “[with] a high potential for damage,” he told a security conference last month hosted by his agency, the Federal Office for the Protection of the Constitution.  

Thomas Haldenwang, president of the Federal Office for the Protection of the ConstitutionThomas Haldenwang has warned that Russia is comfortable carrying out sabotage on European soil. © Christian Marquardt/NurPhoto/Getty Images

Haldenwang spoke just days after two German-Russian nationals were arrested in Bayreuth, Bavaria, for allegedly plotting to attack military and logistics sites in Germany on behalf of Russia. 

Two men were charged in the UK in late April with having started a fire at a warehouse containing aid shipments for Ukraine. English prosecutors accuse them of working for the Russian government. 

In Sweden, security services are meanwhile investigating a series of recent railway derailments, which they suspect may be acts of state-backed sabotage.

Russia has attempted to destroy the signalling systems on Czech railways, the country’s transport minister told the FT last month. 

In Estonia, an attack on the interior minister’s car in February and those of journalists were perpetrated by Russian intelligence operatives, the country’s Internal Security Service has said. France’s ministry of defence also warned this year of possible sabotage attacks by Russia on military sites. 

“The obvious conclusion is that there has been a real stepping up of Russian activity,” said Keir Giles, senior consulting fellow at Chatham House, the think-tank.

“One cannot tell if that’s a reflection of the fact that the Russians are throwing more resources at it; whether they are being more sloppy and getting caught; or whether western counter-intelligence has simply become better at detecting and stopping it,” he added. “Whatever it is though — there is a lot going on.”

A defendant alleged to have violated EU trade restrictions in connection with deliveries of electronic components for military equipment to Russia enters the courtroom at the Higher Regional CourtA defendant in Baden-Württemberg who is alleged to have violated EU trade restrictions in connection with deliveries of electronic components for military equipment to Russia. © Bernd Weißbrod/dpa

One senior European government official said information was being shared through Nato security services of “clear and convincing Russian mischief”, which was co-ordinated and at scale. 

The time had come to “raise awareness and focus” about the threat of Russian violence on European soil, he added.

Nato issued a statement on Thursday declaring its deep concern about growing “malign activities on allied territory” by Russia, citing what it said was an “intensifying campaign . . . across the Euro-Atlantic area”.

The growing fears over Russia’s appetite for physical damage against its adversaries follow a spate of accusations against Russia over disinformation and hacking campaigns.

On Friday, Germany vowed consequences for Moscow — in a statement backed by the EU and Nato — over a 2023 hacking attack on the social democratic party of chancellor Olaf Scholz.

A scandal exposing Russian attempts to co-opt far right European politicians ahead of upcoming European elections is meanwhile still unfolding.

One intelligence official said Moscow’s sabotage efforts should not be seen as a distinct from other operations, saying the ramp-up in activity reflected Russia’s aim to exert maximum pressure “across the piece”.

Putin is currently feeling “emboldened” and will seek to push lines as hard as he can in Europe, on multiple fronts, he said, whether through disinformation, sabotage or hacking. 

Increased aggression from Russian intelligence also reflects the desire for the country’s spymasters to reassert themselves after their most serious setback since the collapse of the Soviet Union.

In the weeks following Russia’s full-scale invasion of Ukraine, more than 600 Russian intelligence officers operating in Europe with diplomatic cover were ejected, dealing serious damage to the Kremlin’s spy network across the continent. 

In a recent report, analysts at the UK’s Royal United Services Institute highlighted the efforts to which Russia had gone to reconstitute its presence in Europe, often using proxies. Those include members of the Russian diaspora as well as organised crime groups with which the Kremlin has long-standing ties.

A key strategic shift has also occurred, with so-called “Committees of Special Influence” coordinating intelligence operations country-by-country for the Kremlin, drawing together what were previously piecemeal efforts by the country’s fractious security services and other Kremlin players. 

The Royal Ordnance Factory at Glascoe, Wales.The Royal Ordnance Factory at Glascoe, Wales. BAE Systems is investigating an explosion in April. © David Goddard/Getty Images

Frefighters at Diehl Metal Applications in Berlin, Germany.Firefighters at Diehl Metal Applications in Berlin, Germany. © Lisi Niesner/Reuters

With Russia’s stepping up operations, security services have been on high alert over threats and are looking to identify targets they may have missed.

Questions have been raised, for instance, over a so-far unexplained explosion at a BAE Systems munitions factory in Wales that supplies shells used by Ukraine. In October 2014 a Czech arms depot where weapons for Kyiv were being stored was destroyed; Russian military intelligence agents were later revealed to have planted explosives at the site. 

A huge fire broke out on Friday at a factory in Berlin owned by the arms company Diehl, which also supplies Ukraine. More than 160 specialist firefighters were called to tackle the blaze, with residents in a huge swath of the west of the capital told to keep windows closed due to possible toxic fumes. 

“As ever with Russia, it’s wise not to look for a single explanation of why they are doing anything. There’s always a combination of things going on,” said Giles.

“These pinprick attacks we’ve seen so far are of course to create disruption, but they can also be used for disinformation. And then there is what Russia learns from these attacks if they want to immobilise Europe for real . . . They’re practice runs.”

Share The News